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15-12-19(Blog Post)
HOW TO SURVIVE CANCER

Today cancer has become one of the most common and dreaded diseases. The moment we or any of our near and dear ones are diagnosed with cancer, the immediate thought that comes to mind is “Ok, now my life is over”. The sad fact is that because of the level of pollution and today’s fast lifestyle cancer is the most prevalent disease. According to WHO, cancer ranks as the first on the leading cause of death in all countries worldwide. Just visit any hospital and you will see hundreds of cancer patients waiting for or undergoing treatment.
Based on GLOBOCAN 2018 reports, in Europe there were 23.4% of the total cancer cases with 20.3% deaths, America had 21% incidents and 14.4% deaths. In comparison, the mortality rate in Asia is 57.3%. If we look at statistics specifically in India, the total no. of cancer deaths in 2018 were 7,84,821 – (Of this, Men – 4,13,519 and Women – 3,71,302)
The question which comes to mind here is, is this disease so dreaded that nobody can survive? Is the diagnosis of cancer the end of life? We do hear of many survivors, Manisha Koirala, Tanushree Khurana, Sonali Bendre and Yuvraj Singh. But they are all celebrities with lots of money at their disposal. What about common people like you and me?
Now let’s look at another set of figures and analyze them.
Based on the GLOBOCAN 2018 reports, it is estimated that over one-half of the deaths due to cancer occur in Asia. The risk of dying due to cancer before age 75 is 7.34% in males and 6.28% in females. Every year more than 11 Lakh patients register for treatment and there are more than 7 Lakh deaths. The highest survival rates are found in the United States, Canada, Australia, New Zealand and Finland. On the other hand, studies show that the survival rate for cancer in India is lower than those in Europe and America.
The IARC (International Agency for Research on Cancer) associates this with delayed detection and inadequate treatment.
Below are some startling statistics and figures:
 Patients who start treatment in the 1st stage have 85% chances of survival
 Stage 2 patients have 60% chances
 Stage 3 patients have 30% chances of survival
 Stage 4 patients have 5 – 11% chances of survival.
Unfortunately, more than 70% of the cancer patients consult a doctor at the terminal stage. In the rural areas, patients do not even consult a specialist but go to quacks who are not even qualified.
Affordability, lack of awareness and delayed diagnosis are the prime factors influencing survival rates.
Every person over the age of 40 should get a proper screening done annually to detect any abnormalities. All females above 40 years of age should take a mammography test every year. Women should also avail cervical screening or a Pap smear test annually. This is not at all expensive and can be taken at any hospital.
Early detection is the solution to cancer. Cancer is not the killer; what kills the patient is delayed diagnosis and delayed or wrong treatment. If treated on time, cancer is curable.


15-12-19(Blog Post)
कैंसर से कैसे बचे

आज कैंसर सबसे आम और भयानक बीमारियों में से एक बन गया है। जिस क्षण हम या हमारे निकट के किसी प्रियजन को कैंसर हो जाता है, तत्काल विचार जो मन में आता है, "ठीक है, अब मेरा जीवन समाप्त हो गया है"। सबसे दुखद बात यह है कि प्रदूषण के स्तर और आज की तेज जीवनशैली के कारण कैंसर सबसे ज्यादा प्रचलित बीमारी है। डब्ल्यूएचओ के अनुसार, कैंसर दुनिया भर के सभी देशों में मृत्यु के प्रमुख कारण के रूप में पहले स्थान पर है। बस किसी भी अस्पताल का दौरा करें और आप सैकड़ों कैंसर रोगियों को इलाज के लिए इंतजार कर रहे हैं।
GLOBOCAN 2018 रिपोर्टों के आधार पर, यूरोप में 20.3% मौतों के साथ कुल कैंसर के मामलों में 23.4%, अमेरिका में 21% घटनाएं और 14.4% मौतें थीं। इसकी तुलना में, एशिया में मृत्यु दर 57.3% है। यदि हम विशेष रूप से भारत में आँकड़ों को देखें, तो कुल सं। 2018 में कैंसर से होने वाली मौतों की संख्या 7,84,821 थी - (इसमें से पुरुष - 4,13,519 और महिलाएं - 3,71,302)
यहाँ जो प्रश्न मन में आता है, क्या यह बीमारी इतनी भयानक है कि कोई भी जीवित नहीं रह सकता है? क्या कैंसर का निदान जीवन का अंत है? हमने कई जीवित लोगों के बारे में सुना है, मनीषा कोईराला, तनुश्री खुराना, सोनाली बेंद्रे और युवराज सिंह। लेकिन वे सभी हस्तियां अपने निपटान में बहुत सारे पैसे के साथ हैं। आपके और मेरे जैसे आम लोगों के बारे में क्या?
अब आंकड़ों के एक और सेट पर नज़र डालते हैं और उनका विश्लेषण करते हैं।
GLOBOCAN 2018 रिपोर्टों के आधार पर, यह अनुमान लगाया गया है कि एशिया में कैंसर के कारण होने वाली मौतों में से आधे से अधिक। 75 वर्ष की आयु से पहले कैंसर के कारण मरने का जोखिम पुरुषों में 7.34% और महिलाओं में 6.28% है। हर साल 11 से अधिक लाख मरीज इलाज के लिए पंजीकरण करते हैं और 7 लाख से अधिक मौतें होती हैं। संयुक्त राज्य अमेरिका, कनाडा, ऑस्ट्रेलिया, न्यूजीलैंड और फिनलैंड में सबसे अधिक जीवित रहने की दर पाई जाती है। दूसरी ओर, अध्ययन से पता चलता है कि भारत में कैंसर के लिए जीवित रहने की दर यूरोप और अमेरिका की तुलना में कम है।
IARC (इंटरनेशनल एजेंसी फॉर रिसर्च ऑन कैंसर) इसे विलंबित पहचान और अपर्याप्त उपचार के साथ जोड़ता है।
नीचे कुछ चौंकाने वाले आंकड़े और आंकड़े दिए गए हैं:
 पहले चरण में उपचार शुरू करने वाले रोगियों में बचने की संभावना 85% होती है
 स्टेज 2 के रोगियों में 60% संभावना होती है
 स्टेज 3 के रोगियों में जीवित रहने की 30% संभावना होती है
 स्टेज 4 के रोगियों में जीवित रहने की 5 - 11% संभावना होती है।
दुर्भाग्य से, 70% से अधिक कैंसर रोगी टर्मिनल चरण में डॉक्टर से परामर्श करते हैं। ग्रामीण क्षेत्रों में, मरीज़ किसी विशेषज्ञ से परामर्श भी नहीं लेते हैं, लेकिन ऐसे क्वैस में जाते हैं जो योग्य भी नहीं हैं। सस्तीता, जागरूकता की कमी और निदान में देरी प्रमुख कारक हैं जो जीवित रहने की दर को प्रभावित करते हैं।
40 वर्ष से अधिक आयु के प्रत्येक व्यक्ति को किसी भी असामान्यताओं का पता लगाने के लिए सालाना उचित जांच करवानी चाहिए। 40 वर्ष से ऊपर की सभी महिलाओं को हर साल मैमोग्राफी टेस्ट करवाना चाहिए। महिलाओं को भी ग्रीवा जांच या सालाना पैप स्मीयर टेस्ट का लाभ उठाना चाहिए। यह बिल्कुल महंगा नहीं है और इसे किसी भी अस्पताल में ले जाया जा सकता है।
शुरुआती पता लगाना कैंसर का समाधान है। कैंसर हत्यारा नहीं है; मरीज को मारता है निदान में देरी और देरी या गलत उपचार। अगर समय पर इलाज किया जाए तो कैंसर ठीक किया जा सकता है।

18-11-19(Blog Post)
HOW TO PREVENT LUNG CANCER

51 year old Sudip Mallik had been suffering from a persistent cough for many months. He was a chain smoker and worked as a manager at a construction site. He tried a few cough syrups and some home remedies, but nothing worked. A year passed and then he started seeing specs of blood coming out when he coughed. Now he and his family were very worried. They consulted an ENT specialist who recommended a battery of tests. The final diagnosis: Sudip had lung cancer. He was already on stage 3 where the cancer had spread into the chest walls and the muscles under the lungs. Then began the struggle for survival. But the prognosis was bad. The doctors gave him 3-4 years to live at the maximum.

Like Sudip, most cases of lung cancer are identified in the advanced stage and hence turn out to be incurable. More than 85% cases report to the doctor in advanced stages and of them 90% of lung cancer cases are NSCLC which is very aggressive.

Lung cancer is the 2nd most common form of cancer diagnosed in India. The GLOBOCAN report of 2018 estimates the number of incidents to be 48,698 in men across all ages. Of this number, there were a total of 45,363 deaths.

These figures and numbers can be significantly reduced by early detection and screening. Approximately 30% to 50% of cancers can be prevented through screening. Here the game is survival which is directly related to the stage of the disease. So, the earlier the detection, the better the chances of survival. If lung cancer is detected in stage 1, the cure rate is 70%.

Screening has to be done in patients who do not show any symptoms of lung cancer because by the time any symptoms show up, the cancer has already spread and becomes incurable.

So, when should you get regular screening done –
-> If you are aged between 55-74 years
-> If you have a 30 pack year smoking history
-> If you are experiencing any of the following symptoms-

❖ Persistent cough which does not answer to any treatment ❖ Shortness of breath ❖ Coughing up sputum with specs of blood ❖ Wheezing and pain in the chest Regular screening should be done every year till age 74.

One of the latest techniques of screening for lung cancer is Low Dose CT Scan or Low Dose Computed Tomography. This method has been recommended by NCCN, ASCO and USPSTF. It is very effective in detecting abnormalities in the lungs.

We usually think that having to get a Low Dose CT Scan every year is going to be an expensive affair. However, there are sites like www.bookmyscans.com which offer great discounts on scans.

November has been designated as the Lung Cancer Awareness Month. It is the time to share information and make a difference. It is also the time to quit smoking and lead a long and healthy life.

References:
▪ www.biospectrumindia.com
▪ www.ncbi.nim.nib.gov
▪ Cancerindia.org